Voertuigtechniek

Ondernemingsgeschiedenis

Al meer dan negentig jaar dichtbij de klant: een succesverhaal

Op 11 november 1931 nam slotenmaker Alois Kober een kleine slotenmakerij in Kötz over. Dat was het begin van de AL-KO Vehicle Technology Group. Sindsdien is er veel gebeurd: Wat toentertijd begon als een kleine dorpssmederij, is inmiddels een begrip op het gebied van hoogwaardige chassisonderdelen voor aanhangers, campers en bedrijfsvoertuigen geworden.

De tijd van oprichting: Van Duitsland naar de wereld

Met de overname van de slotenmakerij in Kötz begon de geschiedenis van de AL-KO Vehicle Technology Group. Door de creativiteit van Alois Kober kon de dorpssmederij tijdens de oorlogsjaren draaiende worden gehouden en ontwikkelde zich in de jaren '50 tot een klein industriebedrijf. Zijn zoon Herbert had het idee om losse handremhendels en losse tandwielen te combineren en daarmee veel inbouwtijd te besparen. Het idee werd enthousiast ontvangen en zo kwamen de eerste opdrachten binnen. Het succes van de handremhendels werd gevolgd door de oploopremmen, waarmee AL-KO de eerste aanbieder in Duitsland met een gecontroleerde en gecertificeerde rem van dit type was. Volgens het motto 'Quality for Life' werden in de daaropvolgende decennia talrijke producten en oplossingen ontwikkeld, die leidden tot een continue groei van de familie-onderneming. De eerste buitenlandse dochtermaatschappij werd in 1961 in Oostenrijk opgericht, verdere vestigingen in Engeland, Frankrijk, Italië en Zwitserland volgden in de jaren '70. Medio jaren '80 startten de transatlantische filialen in de Verenigde Staten(1983) en Australië (1986).

Veiligheid en comfort: start van de caravan-activiteiten

In de jaren '70 werd een start gemaakt met de caravan-activiteiten. Met de Rückmatic werd een oplooprem ontwikkeld, die achteruitrijden mogelijk maakte, zonder omslachtig uitstappen en blokkeren. De grote doorbraak vond in 1985 plaats met een innovatief chassis voor de Fiat Ducato. Het chassis, de voorloper van het huidige AMC- chassis, biedt meer ruimte in het voertuig alsmede een stabielere positie tijdens de rit. In de jaren '90 zaten er al veel producten in het assortiment die tegenwoordig belangrijk zijn. Daartoe behoren veiligheidslieren, neuswielen en de bekende AKS 3004. De stabilisatiekoppeling maakt veilig en ontspannen transporteren en reizen mogelijk en verlaagt slinger- en knikbewegingen van de combinatie. Sinds 2000 maakt AL-KO het rijden met een caravan veiliger door het elektronische stabilisatiesysteem ATC - AL-KO Trailer Control. De ingebouwde sensor smoort beginnend pendelen in de kiem, doordat het systeem een minimale remimpuls aan de caravan geeft. Ook gevaarlijke uitwijkmanoeuvres zijn geen probleem met behulp van de ATC.

Centraal keerpunt: Het begin van DexKo

Een centraal keerpunt in de geschiedenis van de onderneming vond in 2016 plaats. De tak voertuigtechniek werd uit de familieonderneming gehaald en fuseerde met Dexter Axle. AL-KO Voertuigtechniek is sindsdien een zelfstandig merk in het DexKo Global-concern en richt zich in toenemende mate op innovaties voor de camper- en bedrijfsvoertuigindustrie. Tot de groep behoren de 15 internationale merken AL-KO, Aguti, Bankside Patterson, Bradley, Brink, CBE, cmtrailer parts, E&P Hydraulics, G&S Chassis, Hume, Nordelettronica, Preston Chassis, SAFIM, SAWIKO en Winterhoff.